Cera de Candelilla

La cera de Candelilla es una cera derivada de las hojas del pequeño arbusto de Candelilla nativo del norte de México y el suroeste de los Estados Unidos, Euphorbia cerifera y Euphorbia antisyphilitica, de la familia Euphorbiaceae. Es de color marrón amarillento, duro, quebradizo, aromático y opaco a translúcido.

La cera de candelilla protege la planta de su entorno y evita la evaporación excesiva.

La planta tiene características muy similares a las de un catos, es dura y quebradiza. Sin refinar, la cera tiene un aspecto opaco, dependiendo del refinado y del grado de blanqueamiento es el color que obtiene y puede ser de color marrón claro a amarillo, la cera es insoluble en agua pero altamente soluble en acetona y cloroformo. La planta crece en zonas de clima semidesértico, se encuentra en mayor abundancia en el desierto de Chihuahua.

La producción de esta cera se remonta a principios del siglo XX, convirtiendo la producción de cera en una de las fuentes económicas más importantes para la zona norte de México en el desierto de Chihuahua, el territorio más grande de este desierto incluye los estados de Coahuila, Zacatecas , San Luis Potosí, Durango y Coahuila y tres estados de los Estados Unidos que son Texas, Arizona y Nuevo México.

Utilizado en los palos, la cera de candellila favorece el desmoldeo, el buen comportamiento y la apariencia del producto. A menudo se usa junto con cera de carnauba, cera de abeja y otras ceras, mejora el tacto, el pegamento y el acabado. Su dureza y su punto de fusión relativamente alto aumentan el punto de reblandecimiento de los palos.

Historia
Su descubrimiento y uso se debe a los nativos del norte de México, que extrajeron cera cruda calentando los tallos en macetas de arcilla y luego mezclándola con tintes para usar con fines ornamentales. Algunas versiones indican que en la antigüedad se quemaba para iluminación, por lo que cumplía las funciones de una vela; también, lo usaron para estirar arcos, broncear pieles, en preparaciones medicinales contra el dolor de muelas y como laxante. En el momento de la colonia española se utilizaba para hacer velas, de ahí el nombre de candelilla, que significa “vela pequeña”.

A comienzos del siglo XX comenzó a comercializarse, y en 1905 Connek y Landresc investigaron su composición y propiedades. Durante la Segunda Guerra Mundial, se incrementó la demanda de impermeabilización y protección de los mosquitos de las tiendas de campaña, para cubrir y prevenir el deterioro de algunas partes de los aviones y en la fabricación de explosivos, y alcanzó un precio de hasta 1,2 USD. kg y México exportaron hasta 24, 000 toneladas anuales.

En esos años de guerra, los candelilleros se organizaron para lograr una mejor comercialización, pero al final, el desarrollo de la industria petroquímica afectó significativamente al mercado de la candelilla, ya que en muchos de los productos elaborados con cera fue reemplazado por subproductos del petróleo, por ejemplo: los componentes de algunos dispositivos electrónicos, bases para colas, revestimientos y cosméticos. Posteriormente, se incrementó el uso de materias primas naturales en lugar de productos derivados del petróleo, debido a su alto costo.

Obteniendo la planta:
Actualmente los métodos para obtener la cera son aún muy rudimentarios y arcaicos que son ineficientes, estos métodos se mantienen sin cambios desde el inicio de la actividad, representan una baja producción de cera y un costo muy alto para su producción. Los candelilleros llevan burros o camiones a las áreas donde la planta está en abundancia, más tarde la planta se enraiza manualmente, a veces utilizando una pieza de madera afilada que les permite extraer la planta de la raíz de una manera más simple.

Las plantas antes de su transporte pasan por un proceso donde el recolector elimina todas sus impurezas como tierra o piedras y luego las coloca en paquetes de alrededor de 20 a 30 kilos y las transporta a un centro de recolección donde se llevarán a cabo. el proceso de extracción de la cera, estos centros de recolección se encuentran a una distancia de aproximadamente 150 kilómetros del punto de recolección.

Extracción de cera tradicional:
Comienza con la cosecha de la planta de candelilla que se arranca sin respetar las disposiciones para posteriormente colocar la planta en calderos de hierro llamados “pailas”, con una solución de ácido sulfúrico a una concentración aproximada de 0.3% (v / v); El ácido sulfúrico utilizado es un desperdicio de la industria de fertilizantes, según testimonios de los candelilleros. Un “tercero” es la unidad de medida equivalente a un “trazo”, es decir, lo que se alcanza entre los dos brazos abiertos; en kilogramos corresponde a entre 24 y 32 kg de planta, la variación responde al contenido de humedad de la planta. Cada paila tiene una capacidad de 500 L, se introducen ocho “tercios” (192 a 256 kg) de candelilla por extracción o “pailada”. La carga sumergida en la solución de agua y ácido se calienta para dirigir el fuego hasta el punto de ebullición de la solución, lo que permite que la cera se derrita y se desprenda de la planta.

El ácido sulfúrico evita que la cera se adhiera a las impurezas y forma una emulsión, que podría generarse dadas las condiciones de turbulencia durante el proceso de ebullición. Usando esta técnica, la cera de candelilla fundida flota en la superficie del agua como espuma, luego se saca de la “paila” con utensilios que tienen agujeros, llamados “espumaderas”, con los que se pasa a tanques de acero, cubos con orificios cónicos o moldes de arcilla que se colocan a nivel del suelo. En cualquiera de los contenedores, la espuma caliente (cera) se separa por decantación, de un licor marrón que precipita al fondo, y luego se recicla en la extracción “paila”.

En la parte superior de la “paila”, se forma una capa de crema amarilla fina, que es la cera de la candelilla, que se conoce como “cerote”, se elimina con la ayuda de “espumaderas” y se deja enfriar. hasta que se solidifique, a temperatura ambiente, luego se rompe en pedazos con golpes de martillo y las piezas se devuelven en un recipiente de hierro cilíndrico (cortador) con la misma solución ácida con la que se realizó la extracción en la “paila”, en orden para eliminar las impurezas de la tierra y la materia orgánica, que finalmente se separan por sedimentación.La cera decantada, conocida como “cera de candelilla cruda”, se deja enfriar y solidificar. Para refinar la cera, CENAMEX (2007) indica que es necesario para romperlo, derretirlo y filtrarlo a través de carbón activado y otros medios filtrantes. Para 2005, el precio de la cera refinada de candelilla osciló, en México, entre 36 y 38 pesos por kilogramo y en Italia a 52 pesos por 100 g. Marzo de 2009, los candelilleros de Sol Cuatrociénegas d la cera de candelilla cruda a los intermediarios en 48 pesos kg-1 pero una vez refinada su valor aumenta; de tal manera que empresas como Multiceras S.A. de C.V. comercializó la cera refinada a 56 pesos kg.

Composición y producción
Con un punto de fusión de 68.5-72.5 ° C, la cera de candelilla consiste principalmente en hidrocarburos (alrededor del 50%, cadenas con 29-33 átomos de carbono), ésteres de mayor peso molecular (20-29%), ácidos libres (7-9%) y resinas (12-14%, principalmente ésteres triterpenoides). El alto contenido de hidrocarburos distingue a esta cera de la cera carnauba. Es insoluble en agua, pero soluble en muchos solventes orgánicos como acetona, cloroformo, benceno y trementina.

La cera se obtiene hirviendo las hojas y tallos con ácido sulfúrico diluido, y el “cerote” resultante se desnata de la superficie y se procesa posteriormente. De esta forma, se producen alrededor de 900 toneladas al año.

Usos:
La cera de candelilla se caracteriza por su alto contenido en hidrocarburos que constituye el 50%, la cera tiene una consistencia pegajosa gracias a su contenido en resinas que constituye el 40% de su peso.

Se usa principalmente mezclado con otras ceras para endurecerlas sin aumentar su punto de fusión. Como aditivo alimentario, la cera de candelilla tiene el número E E 902 y se utiliza como agente de glaseado. También encuentra uso en la industria cosmética y en la industria farmacéutica, como componente de los bálsamos labiales y las barras de loción. También se puede usar en emulsiones de agua / aceite. Uno de sus principales usos es como aglutinante para masticar gomas.

La cera de candelilla se puede usar como un sustituto de la cera de carnauba y la cera de abeja. También se usa para hacer barniz.

Aplicaciones:
La cera es uno de los productos naturales más utilizados en la industria, desde los cosméticos hasta la electrónica por sus características únicas tales como: color amarillo transparente, su dureza, su brillo y su fácil digestión sin ser tóxica; ya que es una sustancia generalmente reconocida como segura (GRAS), por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Además, sus características fisicoquímicas, como su punto de fusión, su impermeabilidad, su bajo índice de contracción y sus propiedades dieléctricas le permiten funcionar eficientemente en el proceso de moldeo de precisión o cera perdida en la industria eléctrica (Canales et al., 2006).

El procesamiento y comercialización de cera de candelilla, hasta 1992, estuvo a cargo del Banco Nacional de Crédito Rural, a través de un fideicomiso; Sin embargo, ese año, el Poder Ejecutivo desapareció y transfirió sus funciones a una empresa llamada Ceras Naturales Mexicanas, S.A. de C.V. (CENAMEX), una empresa mercantil formada con capital cien por ciento mexicano y cuyos accionistas eran los seis mil candelilleros del país, representados por 300 grupos. Durante dos años, CENAMEX fue la única empresa que procesó y vendió cera en el mundo, pero en 1994, con la firma del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), la apertura del mercado y la creación de nuevas empresas nacionales e internacionales . Lo forzaron a ser más competitivo, en relación con la calidad del producto, al tiempo que aumentaba el precio.

A comienzos del siglo XXI, en 2006, México produjo 349 toneladas de ceras naturales con un valor superior a los $ 7,677,582. Para 2007, los principales consumidores fueron: España, Italia, Alemania y China con un 85,38% del total de cera de candelilla; el año siguiente fue exportado a Japón, Estados Unidos y Alemania. Actualmente, alrededor de este recurso gira la actividad de más de 3.500 pequeños productores.

En la industria cosmética, dadas sus propiedades protectoras, la cera de candelilla es indispensable para una amplia gama de formulaciones utilizadas en la producción de barras de labios, cremas corporales y preparaciones para el cabello. Por ser un buen plastificante y por su capacidad para retener aceites esenciales, favorece la conservación de los sabores, se utiliza en la fabricación de chicles. Existen otras aplicaciones que incluyen recubrimientos para cartón y papel, industria de crayones, pinturas, velas de cera, lubricantes, adhesivos, anticorrosivos, fármacos, lubricantes, plásticos, textiles, tintas, anticorrosivos, impermeabilizantes y pirotecnia, etc.

La revista Nature publicó en 1941 un artículo de John Whitaker, en el que mencionaba que la cera de candelilla era quizás el material con mayor número de aplicaciones comerciales de todas las sustancias extraídas de plantas silvestres que crecen en el continente americano. Hoy se usa en más de 20 industrias en todo el mundo.

Regulación de importación
La cera de candelilla está actualmente sujeta a una regulación de importación de la UE. Cada importación a la UE, así como la exportación fuera de la UE deben estar certificadas con un certificado CITES (CITES = Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). La declaración de la CITES es emitida por la Agencia Federal para la Conservación de la Naturaleza en Bonn.