Ballets Russes

Les Ballets Russes étaient une compagnie itinérante de ballet basée à Paris qui a joué entre 1909 et 1929 dans toute l’Europe et lors de tournées en Amérique du Nord et du Sud. La compagnie n’a jamais joué en Russie, où la révolution a perturbé la société. Après sa première saison parisienne, l’entreprise n’avait pas de liens formels.

Conçu à l’origine par l’imprésario Sergei Diaghilev, les Ballets Russes sont largement considérés comme la compagnie de ballet la plus influente du XXe siècle, en partie parce qu’ils ont favorisé des collaborations artistiques novatrices entre de jeunes chorégraphes, compositeurs, concepteurs et danseurs. leurs différents champs. Diaghilev a commandé des œuvres de compositeurs comme Igor Stravinsky, Claude Debussy et Sergei Prokofiev, des artistes tels que Vasily Kandinsky, Alexandre Benois, Pablo Picasso et Henri Matisse, et des costumiers Léon Bakst et Coco Chanel.

Les productions de la compagnie ont créé une grande sensation, en revigorant complètement l’art de la danse, en attirant l’attention du public sur de nombreux artistes visuels et en affectant de manière significative le cours de la composition musicale. Il a également initié le public européen et américain aux contes, à la musique et aux motifs de design tirés du folklore russe. L’influence des Ballets Russes dure jusqu’à nos jours.

Nomenclature
La forme plurielle française du nom, “Ballets Russes”, fait spécifiquement référence à la société fondée par Sergei Diaghilev et active de son vivant. (Dans une certaine publicité la compagnie a été annoncée en tant que Les Ballets Russes de Serge Diaghileff.) En anglais, la compagnie est maintenant communément appelée “les Ballets Russes” (pluriel, sans italique), bien qu’au début du 20ème siècle, on l’appelait parfois «le ballet russe» ou «le ballet russe de Diaghilev». Pour ajouter à la confusion, du matériel publicitaire épelait le nom au singulier.

Les noms “Ballet Russe de Monte Carlo” et “L’Original Ballet Russe” (utilisant le singulier) se réfèrent aux compagnies qui se sont formées après la mort de Diaghilev en 1929.

Histoire et productions

Contexte
Sergei Diaghilev, impresario de l’entreprise (ou «directeur artistique» en termes modernes), était principalement responsable de son succès. Il était uniquement préparé pour le rôle; Né dans une riche famille russe de distillateurs de vodka (bien qu’ils aient fait faillite à l’âge de 18 ans), il avait l’habitude de se déplacer dans les cercles supérieurs qui fournissaient les patrons et les bienfaiteurs de la compagnie.

En 1890, il s’inscrit à la faculté de droit de Saint-Pétersbourg, pour se préparer à une carrière dans la fonction publique comme beaucoup de jeunes hommes russes de sa classe. Là, il fut présenté (par l’intermédiaire de son cousin Dmitri Filosofov) à une clique étudiante d’artistes et d’intellectuels qui s’appelaient les Nevsky Pickwickiens dont le membre le plus influent était Alexandre Benois; d’autres ont inclus Léon Bakst, Walter Nouvel, et Konstantin Somov.De l’enfance, Diaghilev avait été passionnément intéressé par la musique. Cependant, son ambition de devenir compositeur a été brisée en 1894 quand Nikolai Rimsky-Korsakov lui a dit qu’il n’avait aucun talent.

En 1898, plusieurs membres de The Pickwickians ont fondé la revue Mir iskusstva (World of Art) sous la direction de Diaghilev. Dès 1902, Mir Iskusstva a inclus des critiques de concerts, d’opéras et de ballets en Russie. Ces derniers ont été principalement écrits par Benois, qui a exercé une influence considérable sur la pensée de Diaghilev. Mir iskusstva a également sponsorisé des expositions d’art russe à Saint-Pétersbourg, culminant dans l’importante exposition de portraits de Russie de Diaghilev en 1905 au palais de Tauride.

Frustré par l’extrême conservatisme du monde artistique russe, Diaghilev organisa l’Exposition révolutionnaire de l’art russe au Petit Palais à Paris en 1906, la première grande manifestation de l’art russe en Occident. Son énorme succès a créé une fascination parisienne pour tout ce qui concerne le russe. Diaghilev a organisé une saison 1907 de musique russe à l’Opéra de Paris. En 1908, Diaghilev revient à l’Opéra de Paris avec six représentations de l’opéra de Modeste Moussorgski, Boris Godounov, avec le basso Fyodor Chaliapin. C’était la version de 1908 de Nikolai Rimsky-Korsakov (avec des coupes supplémentaires et le réarrangement des scènes). Les performances étaient sensationnelles, même si les coûts de production du grand opéra étaient paralysants.

Début
En 1909, Diaghilev présente sa première “Saison Russe” de Paris consacrée exclusivement au ballet (bien que la compagnie n’utilise pas le nom “Ballets Russes” avant l’année suivante). La plupart de cette compagnie originale étaient des artistes résidents du Ballet Impérial de Saint-Pétersbourg, engagés par Diaghilev pour se produire à Paris pendant les vacances d’été du Ballet Impérial. Le répertoire de la première saison comprenait une variété d’œuvres principalement chorégraphiées par Michel Fokine, dont Le Pavillon d’Armide, Les danses polovtsiennes (du Prince Igor), Les Sylphides et Cléopâtre. La saison comprenait également Le Festin, un pastiche mis par plusieurs chorégraphes (dont Fokine) sur la musique de plusieurs compositeurs russes.

Principales productions
1909
Le Pavillon d’Armide Nikolaï Tcherepnin Michel Fokine Alexandre Benois
Prince Igor Alexandre Borodin Michel Fokine Nicholas Roerich
Le Festin Nikolaï Rimski-Korsakov (départ du Coq d’Or utilisé pour l’entrée en procession)
Konstantin Korovin (décors et costumes)
Léon Bakst (costumes)
Alexandre Benois (costumes)
Ivan Bilibin (costumes)
Mikhail Glinka (“Lezginka” de Ruslan et Ludmilla) Michel Fokine, Marius Petipa
Piotr Ilyich Tchaïkovski (“L’Oiseau d’Or” de La Belle au bois dormant) Marius Petipa
Alexander Glazunov (“Czardas” de Raymonda) Alexander Gorsky
Modeste Moussorgski (“Hopak” de La Foire de Sorochyntsi) Michel Fokine
Mikhail Glinka (“Mazurka” d’Une vie pour le tsar) Nicolai Goltz, Felix Kchessinsky
Piotr Ilyich Tchaïkovski (“Trepak” de Casse-Noisette) Michel Fokine
Alexander Glazunov (“Grand Pas Classique Hongrois” de Raymonda) Marius Petipa
Piotr Ilyich Tchaïkovski (“Finale” de la Deuxième Symphonie) Michel Fokine
Les Sylphides Frédéric Chopin (Orch Glazounov, Igor Stravinski, Alexandre Taneyev) Michel Fokine Alexandre Benois
Cléopâtre Anton Arensky (musique additionnelle de Glazounov, Glinka, Moussorgski, Rimski-Korsakov, Sergueï Taneyev, Nikolaï Tchérépnine) Michel Fokine Léon Bakst

1910
Carnaval Robert Schumann (Orch Arensky, Glazounov, Anatol Liadov, Rimski-Korsakov, Tcherepnin) Michel Fokine Léon Bakst
Schéhérazade Nikolaï Rimski-Korsakov Michel Fokine Léon Bakst
Giselle Adolphe Adam Jean Coralli, Jules Perrot, Marius Petipa (relance), Michel Fokine (révisions) Alexandre Benois
Les Orientales
Christian Sinding (Rondoletto giocoso, op.32 / 5) (orgue Igor Stravinsky pour “Danse Siamoise”)
Edvard Grieg (Småtroll, op.71 / 3, de Lyric Pieces, Livre X) (orch Igor Stravinsky pour “Variation”)
Vaslav Nijinsky (“Danse Siamoise” et “Variation”)
Michel Fokine
Konstantin Korovin (décors et costumes)
Léon Bakst (costumes)
L’Oiseau de feu Igor Stravinsky Michel Fokine
Alexander Golovine (décors et costumes)
Léon Bakst (costumes)

1911
Le Spectre de la rose Carl Maria von Weber Michel Fokine Léon Bakst
Narcisse Nikolaï Tcherepnin Michel Fokine Léon Bakst
Sadko Nikolaï Rimski-Korsakov Mikhail Fokine Boris Anisfeld
Petrouchka Igor Stravinski Michel Fokine Alexandre Benois
Lac des Cygnes Piotr Ilyich Tchaïkovski Marius Petipa, Lev Ivanov, Michel Fokine (révisions)
Konstantin Korovin (ensembles)
Alexander Golovin (décors et costumes)

1912
L’après-midi d’une faune Claude Debussy Vaslav Nijinsky Léon Bakst
Daphnis et Chloé Maurice Ravel Michel Fokine Léon Bakst
Le Dieu bleu Reynaldo Hahn Michel Fokine Léon Bakst
Thamar Mily Balakirev Michel Fokine Léon Bakst

1913
Jeux Claude Debussy Vaslav Nijinsky Léon Bakst
Le sacre du printemps Igor Stravinski Vaslav Nijinsky Nicholas Roerich
Tragédie de Salomé
Florent Schmitt Boris Romanov Sergey Sudeykin

1914
Les Papillons Robert Schumann Mikhaïl Fokine Mstislav Doboujinsky (orgue Nikolai Tcherepnin)
La légende de Joseph Richard Strauss Michel Fokine Léon Bakst
Le coq d’or Nikolaï Rimski-Korsakov Michel Fokine Natalia Goncharova
Le rossignol Igor Stravinski Boris Romanov Alexandre Benois
Midas
Maximilian Steinberg Michel Fokine Mstislav Doboujinsky

1915
Soleil de Nuit Nikolaï Rimski-Korsakov Léonide Massine Mikhaïl Larionov

1916
Las Meninas
Louis Aubert, Gabriel Fauré (Pavane), Maurice Ravel (Alborada del gracioso), Emmanuel Chabrier (Menuet pompeux) Léonide Massine Josep Maria Sert (costumes)
Kikimora
Anatoly Liadov Léonide Massine Mikhaïl Larionov
Jusqu’à Eulenspiegel Richard Strauss Vaslav Nijinsky Robert Edmond Jones

1917
Feu d’Artifice
Igor Stravinsky
Giacomo Balla
Les Femmes de Bonne Humeur Domenico Scarlatti (orch Vincenzo Tommasini) Léonide Massine Léon Bakst
Défilé Erik Satie Léonide Massine Pablo Picasso

1919
La Boutique fantasque Gioachino Rossini (arr. Ottorino Respighi) Léonide Massine André Derain
El sombrero de tres picos Manuel de Falla Léonide Massine Pablo Picasso
Les jardins d’Aranjuez (nouvelle version de Las Meninas)
Louis Aubert, Gabriel Fauré, Maurice Ravel, Emmanuel Chabrier Léonide Massine Josep Maria Sert (costumes)

1920
Le chant du rossignol
Igor Stravinski Léonide Massine Henri Matisse
Pulcinella Igor Stravinsky Léonide Massine Pablo Picasso
Ballet de l’astuce féminine ou Cimarosiana
Domenico Cimarosa Léonide Massine Josep Maria Sert
Le sacre du printemps
Igor Stravinsky Léonide Massine Nicholas Roerich

1921
Chout Sergueï Prokofiev Léonide Massine Mikhaïl Larionov
Cuadro Flamenco
Musique andalouse traditionnelle (arr. Manuel de Falla)
Pablo Picasso
La Belle au bois dormant Piotr Tchaïkovski Marius Petipa Léon Bakst

1922
Le Mariage de la Belle au Bois Dormant
Piotr Tchaïkovski Marius Petipa
Alexandre Benois (décors et costumes)
Natalia Goncharova (costumes)
Mavra Igor Stravinsky Bronislava Nijinska Léopold Survage
Renard
Igor Stravinsky Bronislava Nijinska Mikhaïl Larionov

1923
Les noces Igor Stravinski Bronislava Nijinska Natalia Goncharova

1924
Les Tentations de la Bergère, ou l’Amour Vainqueur Michel de Montéclair (avec Henri Casadesus) Bronislava Nijinska Juan Gris
Le Médecin malgré lui Charles Gounod Bronislava Nijinska Alexandre Benois
Les biches
Francis Poulenc Bronislava Nijinska Marie Laurencin
Cimarosiana
Domenico Cimarosa (orchidée Ottorino Respighi) Léonide Massine, Bronislava Nijinska José-María Sert
Les Fâcheux
Georges Auric Bronislava Nijinska Georges Braque
Le train bleu
Darius Milhaud Bronislava Nijinska
Henri Laurens (ensembles)
Gabrielle Chanel (costumes)
Pablo Picasso (ensembles)

1925
Zephyr et Flore
Vladimir Dukelsky Léonide Massine Georges Braque
Le chant du rossignol (renaissance)
Igor Stravinsky George Balanchine Henri Matisse
Les matelots
Georges Auric Léonide Massine Pere Pruna
Barabau
Vittorio Rieti George Balanchine Maurice Utrillo

1926
Roméo et Juliette
Constant Lambert Bronislava Nijinska
Max Ernst (rideau)
Joan Miró (décors et costumes)
Pastorale
Georges Auric George Balanchine Pere Pruna
Jack dans la boîte
Erik Satie (orch.Milhaud) George Balanchine André Derain
Le triomphe de Neptune
Lord Berners George Balanchine Pedro Pruna (costumes)

1927
La chatte
Henri Sauguet George Balanchine Naum Gabo
Mercure
Erik Satie Léonide Massine Pablo Picasso
Le pas d’acier
Sergei Prokofiev Léonide Massine Georges Jacoulov

1928
Ode
Nikolai Nabokov Léonide Massine Pavel Tchelitchev
Apollon musagète (Apollon) Igor Stravinsky George Balanchine
André Bauschant (scène)
Coco Chanel (costumes)
Les dieux vont A-Begging
George Frederic Handel George Balanchine
Léon Bakst (ensembles)
Juan Gris (costumes)

1929
Le Bal
Vittorio Rieti George Balanchine Giorgio de Chirico
Renard (relance)
Igor Stravinsky Serge Lifar Mikhaïl Larionov
Le fils prodigue
Sergei Prokofiev Georges Balanchine Georges Rouault

Successeurs
Lorsque Sergei Diaghilev est mort de diabète à Venise le 19 août 1929, les Ballets Russes se sont retrouvés avec des dettes importantes. Au début de la Grande Dépression, ses créanciers revendiquèrent ses biens et dispersèrent la compagnie des danseurs.

En 1931, le colonel Wassily de Basil (un entrepreneur russe émigré de Paris) et René Blum (directeur de ballet à l’Opéra de Monte Carlo) fondent le Ballet Russe de Monte-Carlo, y donnant ses premières représentations en 1932. Anciens Diaghilev Léonide Massine et George Balanchine travaillé comme chorégraphes avec la compagnie et Tamara Toumanova était une danseuse principale.

Les différences artistiques ont conduit à une scission entre Blum et de Basil, après quoi de Basil a renommé sa compagnie initialement “Ballets Russes de Colonel W. de Basil”. Blum conserve le nom “Ballet Russe de Monte Carlo”, tandis que de Basil crée une nouvelle compagnie. En 1938, il l’appela «Le Ballet Russe du Covent Garden» et le rebaptise «Original Ballet Russe» en 1939.

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, le Ballet Russe de Monte Carlo quitte l’Europe et fait de nombreuses tournées aux États-Unis et en Amérique du Sud. À mesure que les danseurs prenaient leur retraite et quittaient l’entreprise, ils fondaient souvent des studios de danse aux États-Unis ou en Amérique du Sud ou enseignaient dans d’autres ateliers d’anciens danseurs de compagnies. Avec la fondation de Balanchine de la School of American Ballet, et plus tard le New York City Ballet, de nombreux danseurs exceptionnels Ballet Russe de Monte Carlo sont allés à New York pour enseigner dans son école. Lors de leur tournée aux États-Unis, Cyd Charisse, l’actrice et danseuse du film, a été prise dans la distribution.

L’Original Ballet Russe a tourné principalement en Europe. Ses anciens élèves ont influencé l’enseignement de la technique classique du ballet russe dans les écoles européennes.

Les sociétés successeurs ont fait l’objet du film documentaire 2005 Ballets Russes.

Les danseurs
Les Ballets Russes étaient réputés pour la qualité de leurs danseurs, dont la plupart avaient été formés de manière classique dans les grandes écoles impériales de Moscou et de Saint-Pétersbourg. Leurs standards techniques élevés ont largement contribué à la réussite de l’entreprise à Paris, où la technique de la danse avait nettement décliné depuis les années 1830.

Les principales danseuses étaient: Anna Pavlova, Tamara Karsavina, Olga Spessivtseva, Mathilde Kschessinska, Ida Rubinstein, Bronislava Nijinska, Lydia Lopokova, Diana Gould et Alicia Markova, entre autres; beaucoup ont acquis une renommée internationale auprès de l’entreprise. Prima ballerina Xenia Makletzova a été licenciée de l’entreprise en 1916 et poursuivie par Diaghilev; elle a répliqué pour rupture de contrat, et a gagné 4500 $ dans un tribunal du Massachusetts.

Les Ballets Russes étaient encore plus remarquables pour avoir élevé le statut de danseur masculin, largement ignoré par les chorégraphes et le public du ballet depuis le début du XIXe siècle. Michel Fokine, Serge Lifar, Léonide Massine, Anton Dolin, George Balanchine, Valentin Zeglovsky, Théodore Kosloff, Adolph Bolm et le légendaire Vaslav Nijinski, considéré comme le danseur le plus populaire et le plus talentueux de l’histoire de l’entreprise.

Après la révolution russe de 1917, des danseurs plus jeunes ont été enlevés à ceux formés à Paris par d’anciens danseurs impériaux, au sein de la grande communauté des exilés russes. Les recrues ont même été acceptées d’Amérique et comprenaient une jeune Ruth Page qui a rejoint la troupe à Monte Carlo en 1925.

Les chorégraphes
La compagnie a présenté et créé des œuvres désormais célèbres (et parfois célèbres) des grands chorégraphes Marius Petipa et Michel Fokine, ainsi que de nouvelles œuvres de Vaslav Nijinsky, de Bronislava Nijinska, de Léonide Massine et du jeune George Balanchine en début de carrière .

Michel Fokine
La chorégraphie de Michel Fokine était d’une importance primordiale dans le succès initial des Ballets Russes. Fokine est diplômé de l’Imperial Ballet School de Saint-Pétersbourg en 1898, et finit par devenir Premier Soliste au Théâtre Mariinsky. En 1907, Fokine a chorégraphié son premier travail pour le ballet impérial russe, Le Pavillon d’Armide. La même année, il crée Chopiniana au piano du compositeur Frédéric Chopin, orchestré par Alexander Glazunov. C’était un exemple précoce de la création d’une chorégraphie à une partition existante plutôt que d’une musique spécifiquement écrite pour le ballet, un changement par rapport à la pratique normale à l’époque.

Fokine a établi une réputation internationale avec ses œuvres chorégraphiées au cours des quatre premières saisons (1909-1912) des Ballets Russes. Ceux-ci comprenaient les danses polovtsiennes (du prince Igor), Le Pavillon d’Armide (une reprise de sa production de 1907 pour le Ballet impérial russe), Les Sylphides (un remaniement de son ancien Chopiniana), L’Oiseau de feu, Le Spectre de la Rose, Petrouchka, et Daphnis et Chloé. Après une relation tumultueuse de longue date avec Diaghilev, Fokine quitta les Ballets Russes à la fin de la saison 1912.

Vaslav Nijinsky
Vaslav Nijinsky a fréquenté l’Imperial Ballet School de Saint-Pétersbourg depuis l’âge de huit ans. Il est diplômé en 1907 et a rejoint l’Imperial Ballet où il a immédiatement commencé à jouer des rôles. Diaghilev l’invite à rejoindre les Ballets Russes pour sa première saison parisienne.

En 1912, Diaghilev donne à Nijinsky sa première chance en tant que chorégraphe, pour sa production de L’après-midi d’un faune au poème symphonique de Claude Debussy Prélude à l’après-midi d’un faune. Avec Nijinsky lui-même comme Faun, la nature franchement érotique du ballet a fait sensation. L’année suivante, Nijinsky chorégraphie une nouvelle œuvre de Debussy composée expressément pour les Ballets Russes, Jeux. Indifféremment reçu par le public, Jeux a été éclipsé deux semaines plus tard par la première du Sacre du printemps d’Igor Stravinsky, également chorégraphié par Nijinsky.

En raison de la maladie mentale, Nijinsky a finalement pris sa retraite de la danse; il a été diagnostiqué avec la schizophrénie.

Léonide Massine
Léonide Massine est né à Moscou, où il étudie le théâtre et la danse à l’école impériale. Sur le point de devenir acteur, Massine a été invité par Sergei Diaghilev à rejoindre les Ballets Russes, alors qu’il cherchait un remplaçant pour Vaslav Nijinsky. Diaghilev a encouragé la créativité de Massine et son entrée dans la chorégraphie.

Les créations les plus célèbres de Massine pour les Ballets Russes étaient Parade, El sombrero de tres picos et Pulcinella. Dans ces trois œuvres, il a collaboré avec Pablo Picasso, qui a conçu les décors et les costumes.

Massine a étendu les innovations chorégraphiques de Fokine, en particulier celles qui concernent le récit et le caractère. Ses ballets intégraient à la fois la danse folklorique et la danse demi-charactère, un style utilisant la technique classique pour interpréter des danses de caractère. Massine a créé des contrastes dans sa chorégraphie, tels que des mouvements synchronisés mais individuels, ou des modèles de danse en petits groupes au sein du corps de ballet.

Bronislava Nijinska
Bronislava Nijinska était la plus jeune soeur de Vaslav Nijinsky. Elle s’entraîne à l’Imperial Ballet School de Saint-Pétersbourg, rejoignant la compagnie Imperial Ballet en 1908. Dès 1909, elle (comme son frère) est membre des Ballets Russes de Diaghilev.

En 1915, Nijinska et son mari ont fui à Kiev pour échapper à la Première Guerre mondiale. Là, elle a fondé l’École de mouvement, où elle a formé des artistes ukrainiens dans la danse moderne. Son élève le plus éminent fut Serge Lifar (qui rejoignit plus tard les Ballets Russes en 1923).

Après la révolution russe, Nijinska s’enfuit à nouveau en Pologne, puis, en 1921, rejoignit les Ballets Russes à Paris. En 1923, Diaghilev lui a assigné la chorégraphie de Les Noces de Stravinsky. Le résultat combine des éléments de la chorégraphie de son frère pour Le Sacre du printemps avec des aspects plus traditionnels du ballet, comme la danse en pointe. L’année suivante, elle chorégraphie trois nouvelles œuvres pour la compagnie: Les biches, Les Fâcheux et Le train bleu.

George Balanchine
Né Giorgi Melitonovitch Balanchivadze à Saint-Pétersbourg, George Balanchine a été formé à l’Imperial School of Ballet. Son éducation là-bas a été interrompue par la révolution russe de 1917. Balanchine a obtenu son diplôme en 1921, après la réouverture de l’école. Il a ensuite étudié la théorie musicale, la composition et le piano avancé au Conservatoire de Petrograd, en obtenant son diplôme en 1923. Pendant ce temps, il a travaillé avec le corps de ballet du Théâtre Mariinsky. En 1924, Balanchine (et sa première épouse, la ballerine Tamara Geva) s’enfuit à Paris lors d’une tournée en Allemagne avec les danseurs soviétiques. Il a été invité par Sergei Diaghilev à rejoindre les Ballets Russes en tant que chorégraphe.

Les concepteurs
Diaghilev a invité la collaboration de beaux artistes contemporains dans la conception de décors et de costumes. Ceux-ci comprenaient Alexandre Benois, Léon Bakst, Nicholas Roerich, Georges Braque, Natalia Goncharova, Mikhaïl Larionov, Pablo Picasso, Coco Chanel, Henri Matisse, André Derain, Joan Miró, Giorgio de Chirico, Salvador Dalí, Ivan Bilibin, Pavel Tchelitchev, Maurice Utrillo. et Georges Rouault.

Leurs conceptions ont contribué à l’excitation révolutionnaire des productions de l’entreprise. Le scandale provoqué par la première représentation à Paris du Sacre du printemps de Stravinsky a été en partie attribué à l’esthétique provocante des costumes des Ballets Russes.

Alexandre Benois
Alexandre Benois avait été le membre le plus influent de The Nevsky Pickwickians et était l’un des fondateurs originaux (avec Bakst et Diaghilev) de Mir iskusstva. Son intérêt particulier pour le ballet comme forme d’art a fortement influencé Diaghilev et a été déterminant dans la formation des Ballets Russes. De plus, Benois a contribué à la conception de décors et de costumes pour plusieurs des premières productions de la compagnie: Le Pavillon d’Armide, des portions de Le Festin et Giselle. Benois a également participé avec Igor Stravinsky et Michel Fokine à la création de Petrushka, à laquelle il a apporté une grande partie du scénario ainsi que des décors et des costumes.

Léon Bakst
Léon Bakst était aussi un membre original des deux The Nevsky Pickwickians et Mir iskusstva. Il a participé en tant que concepteur dans les productions des Ballets Russes depuis ses débuts en 1909 jusqu’en 1921, créant des décors et des costumes pour Schéhérazade, L’Oiseau de feu, Les Orientales, Le Spectre de la rose, L’après-midi d’une faune et Daphnis et Chloé, entre autres productions.

Pablo Picasso
En 1917, Pablo Picasso conçoit des décors et des costumes de style cubiste pour trois ballets de Diaghilev, tous avec une chorégraphie de Léonide Massine: Parade, El sombrero de tres picos et Pulcinella.

Natalia Goncharova
Natalia Goncharova est née en 1881 près de Tula, en Russie. Son art a été inspiré par l’art populaire russe, le fauvisme et le cubisme. Elle a commencé à concevoir pour les Ballets Russes en 1921.

Bien que les Ballets Russes aient fermement établi la tradition du design des beaux-arts au XXe siècle, la compagnie n’était pas unique dans son emploi de bons artistes. Par exemple, la Compagnie d’Opéra Privée de Savva Mamontov avait pour politique d’employer de bons artistes, tels que Konstantin Korovin et Golovin, qui travaillèrent ensuite pour les Ballets Russes.

Les compositeurs et les conducteurs
Pour ses nouvelles productions, Diaghilev a commandé les plus grands compositeurs du 20ème siècle, en incluant: Debussy, Milhaud, Poulenc, Prokofiev, Ravel, Satie, Respighi, Stravinsky, de Falla, et Strauss. Il fut également responsable de la commande des deux premiers ballets composés en Grande-Bretagne: Roméo et Juliette (composé en 1925 par Constant Lambert, dix-neuf ans) et Le Triomphe de Neptune (composé en 1926 par Lord Berners).

L’impresario engagea également des chefs qui étaient ou devinrent éminents dans leur domaine au cours du XXe siècle, notamment Pierre Monteux (1911-16 et 1924), Ernest Ansermet (1915-1923), Edward Clark (1919-1920) et Roger Désormière (1925-1925). 29).

Igor Stravinsky
Diaghilev a embauché le jeune Stravinsky à une époque où il était pratiquement inconnu pour composer la musique de The Firebird, après que le compositeur Anatoly Lyadov se soit montré peu fiable, ce qui a contribué à lancer la carrière de Stravinsky en Europe et aux États-Unis.

Les premiers scores de ballet de Stravinsky ont fait l’objet de nombreuses discussions. L’Oiseau de feu (1910) était considéré comme un travail étonnamment accompli pour un si jeune artiste (Debussy aurait dit avec sarcasme: «Eh bien, vous devez commencer quelque part!»). Beaucoup d’auditoires contemporains ont trouvé Petrushka (1911) être presque insupportablement dissonant et confus. Le Sacre du printemps (1913) faillit provoquer une émeute. Il a stupéfié les gens à cause de ses rythmes obstinés et de sa dynamique agressive. La réaction négative du public est désormais considérée comme un scandale théâtral aussi célèbre que les échecs du Tannhäuser de Richard Wagner à Paris en 1861 et des Fêtes chinoises de Jean-Georges Noverre à Londres à la veille de la guerre de Sept Ans. Cependant, les premiers scores de ballet de Stravinsky sont maintenant largement considérés comme des chefs-d’œuvre du genre.

Film d’une performance
Diaghilev a toujours soutenu qu’aucune caméra ne pourrait jamais rendre justice à l’art de ses danseurs, et on a longtemps cru qu’il n’y avait pas d’héritage cinématographique des Ballets Russes. Cependant, en 2011, un film d’actualités de 30 secondes sur une performance à Montreux, en Suisse, en juin 1928, a été révélé. Le ballet était Les Sylphides et le danseur principal a été identifié comme Serge Lifar.

Expositions et célébrations du centenaire
Paris, 2008: En septembre 2008, à la veille du centenaire de la création des Ballets Russes, Sotheby’s a annoncé la mise en scène d’une exposition exceptionnelle d’œuvres principalement de collectionneurs privés français, britanniques et russes, de musées et de fondations. Quelque 150 peintures, dessins, costumes, décors de théâtre, dessins, sculptures, photographies, manuscrits et programmes ont été exposés à Paris, retraçant les moments clés de l’histoire des Ballets Russes. Des costumes sont dessinés par André Derain (La Boutique fantasque, 1919) et Henri Matisse (Le chant du rossignol, 1920), et Léon Bakst.

Des affiches rappelant la vague de créativité qui a entouré les Ballets Russes ont inclus l’image iconique de Pablo Picasso du Conjuror chinois pour la production audacieuse de Parade et l’affiche de Jean Cocteau pour Le Spectre de la rose. Les costumes et les décors présentés comprenaient des œuvres d’Alexander Benois, pour Le Pavillon d’Armide et Petrouchka; Léon Bakst, pour La Péri et Le Dieu bleu; Mikhail Larionov, pour Le Soleil à Minuit; et Natalia Goncharova, pour The Firebird (version de 1925). L’exposition comprenait également d’importants artistes contemporains, dont les œuvres reflétaient l’héritage visuel des Ballets Russes – notamment une installation en papier peint coloré de la célèbre artiste belge Isabelle de Borchgrave et des objets de l’Imperial Porcelain Factory de Saint-Pétersbourg.

Monte-Carlo, 2009: En mai, à Monaco, deux timbres-poste “Centenaire des ballets russes de Diaghilev” sont sortis, créés par Georgy Shishkin.

Londres, 2010-11: Le Victoria and Albert Museum de Londres a présenté une exposition spéciale intitulée Diaghilev et l’âge d’or des Ballets Russes, 1909-1929 au V & A South Kensington entre le 5 septembre 2010 et le 9 janvier 2011.

Canberra, 2010-11: Une exposition des costumes de la compagnie tenue par la National Gallery of Australia a eu lieu du 10 décembre 2010 au 1er mai 2011 à la Galerie de Canberra. Intitulé Ballets Russes: L’Art du Costume, il comprenait 150 costumes et accessoires de 34 productions de 1909 à 1939; un tiers des costumes n’avaient pas été vus depuis leur dernière utilisation sur scène. Outre les costumes de Natalia Goncharova, de Pablo Picasso, d’Henri Matisse, d’André Derain, de Georges Braque, d’André Masson et de Giorgio de Chirico, l’exposition présentait également des photographies, des films, de la musique et des dessins d’artistes.

Washington, DC, 2013: Diaghilev et les Ballets Russes, 1909-1929: Quand l’art a dansé avec la musique. Galerie nationale d’art, Mezzanine de l’édifice de l’Est. 12 mai – 2 septembre 2013. Organisé par le Victoria and Albert Museum de Londres, en collaboration avec la National Gallery of Art de Washington.

Stockholm, 2014-2015: Beautés endormies – Rêves et costumes. Le Musée de la Danse de Stockholm possède environ 250 costumes originaux des Ballets Russes, dont une cinquantaine sont présentés dans cette exposition.