Craie de cire

Un crayon (ou pastel de cire) est un bâton de cire colorée, de fusain, de craie ou d’autre matériel utilisé pour écrire ou dessiner. Un crayon fait de pigment avec un liant sec est un pastel; lorsqu’il est fait de craie huilée, il est appelé un pastel à l’huile.

Dans le monde moderne, le terme crayon est communément associé au crayon de cire standard, tel que ceux qui sont largement disponibles pour les enfants. Ces crayons ont habituellement une longueur d’environ 89 mm (3,5 pouces) et sont constitués principalement de cire de paraffine). La cire de paraffine est chauffée et refroidie pour atteindre la température correcte dans laquelle une substance de cire utilisable peut être teinte, puis fabriquée et expédiée pour une utilisation dans le monde entier. Les cires de paraffine sont utilisées pour les cosmétiques, les bougies, pour la préparation d’encre d’imprimerie, la conservation des fruits, dans l’industrie pharmaceutique, pour la lubrification et pour les crayons.

La première craie de cire consistait en un mélange d’huile pour lui donner une consistance, et du charbon de bois pour lui donner une couleur noire. Plus tard, différents pigments ont remplacé le charbon de bois. Par la suite, l’huile a été remplacée par de la cire d’abeille, pour rendre les bâtons plus robustes et faciles à manipuler. Aujourd’hui, la cire de craie est généralement fabriquée à partir de paraffine bon marché, à laquelle est ajouté un acide gras et des pigments. La taille de ces tiges est de 12 mm de diamètre et 83 mm de long. Afin de protéger les mains, chaque bâton est enveloppé dans du papier.

Les crayons sont disponibles à différents prix et sont faciles à utiliser. Ils sont moins salissants que la plupart des peintures et des marqueurs, émoussés (éliminant le risque de points aigus présents lors de l’utilisation d’un crayon ou d’un stylo), généralement non toxiques, et sont disponibles dans une grande variété de couleurs. Ces caractéristiques en font des instruments particulièrement bons pour enseigner aux petits enfants à dessiner en plus d’être largement utilisés par les étudiants et les artistes professionnels.

La notion de combiner une forme de cire avec des pigments remonte à des milliers d’années. La peinture à l’encaustique est une technique qui utilise de la cire d’abeille chaude combinée à du pigment coloré pour lier la couleur à la pierre. Une source de chaleur a ensuite été utilisée pour “brûler” et fixer l’image en place. Pline l’Ancien, un érudit romain, a été pensé pour décrire les premières techniques de dessins au crayon de cire.

Cette méthode, employée par les Egyptiens, les Romains, les Grecs et même les indigènes aux Philippines, est encore utilisée aujourd’hui. Cependant, le processus n’a pas été utilisé pour faire des crayons dans une forme destinée à être tenue et colorée avec et était donc inefficace à utiliser dans une salle de classe ou comme artisanat pour les enfants.

On pense que les crayons contemporains sont originaires d’Europe où certains des premiers crayons en forme de cylindre ont été fabriqués avec du charbon de bois et de l’huile. Les pastels sont un médium d’art ayant des racines avec le crayon moderne et remontent à Léonard de Vinci en 1495. Les crayons Conté, hors de Paris, sont un hybride entre un pastel et un crayon classique; utilisé depuis la fin des années 1790 comme un crayon de dessin pour les artistes. Plus tard, diverses teintes de pigment en poudre ont finalement remplacé l’ingrédient de charbon primaire trouvé dans la plupart des produits du début du 19ème siècle. Les références aux crayons dans la littérature apparaissent dès 1813 dans Pride and Prejudice de Jane Austen.

Joseph Lemercier (né à Paris 1803 – mort en 1884), considéré par certains de ses contemporains comme «l’âme de la lithographie», fut aussi l’un des fondateurs du crayon moderne. À travers son entreprise parisienne vers 1828, il produisit une variété de produits liés au crayon et à la couleur. Mais, alors même que les Européens découvraient que la substitution de la cire à l’huile renforçait le crayon, divers efforts se développaient aux États-Unis.

En 1864, Joseph W. Binney fonda la Peekskill Chemical Company à New York. Cette société produit un colorant noir à base de charbon et une peinture rouge contenant de l’oxyde de fer. Et réussit à améliorer la couleur noire en ajoutant du carbone. Vers 1885, le fils de Joseph Edwin Binney et son neveu, C. Harold Smith, forment un partenariat appelé Binney & Smith. Les cousins, les nouveaux propriétaires de l’entreprise, élargissent la gamme de produits pour inclure le cirage à chaussures et les encres d’imprimerie et commencent à produire une liste de crayons pour les écoles. Ils ont donc développé un nouveau type de craie colorée non toxique. À l’Exposition universelle de Saint Louis en 1904, ils ont remporté une médaille d’or pour leur nouvelle craie pour les enseignants: la première poussière de craie. C’est vers 1903 que paraîtra la première version non toxique des crayons “Crayola”. Le nom Crayola a été créé par Alice Stead Binney (épouse de E. Binney), en combinant les mots français: craie (craie) et gras (oléagineux). Les premières couleurs étaient noir, marron, bleu, rouge, violet, orange, jaune et vert. Aujourd’hui, il existe plus d’une centaine de différents types de pastels fabriqués par Crayola, y compris des couleurs fluorescentes créées en 1973. En 2012, plus de 2 milliards de crayons sont vendus chaque année dans 60 pays. Le 6 février 1996, Crayola a fabriqué son 100 milliardième crayon.

Les premiers artistes français, dont François Clouet (1510-1572) et Nicholas L’agneau (1590-1666), ont utilisé des crayons dans leurs premiers projets artistiques. Clouet a utilisé des crayons pour ses portraits modelés, qui étaient si élaborés qu’il a attiré l’attention de Henry V, qui l’a fait chevalier. Il est devenu peintre de cour pour la royauté, et toute sa carrière d’art a commencé et consistait en un peu d’art de crayon de cire. L’agneau a illustré ses portraits avec des contours dans des crayons de cire, et avec des teintes d’aquarelle. Ses portraits étaient souvent des gens qui avaient l’air surpris ou inconscients de leur environnement.

Sœur Gertrude Morgan était surtout connue pour avoir prêché l’Évangile autour de la Nouvelle-Orléans avec simplicité et des dessins au crayon faciles à comprendre. Morgan a attiré l’attention d’une galeriste, E. Lorenz Borenstein, et a été autorisée à montrer son travail, jouer sa musique et répandre sa parole de Dieu à la galerie. Ses premiers dessins étaient des dessins au crayon très modestes et simples, représentant un texte biblique pour donner une image plus claire à ceux qui n’étaient pas familiers avec la Bible. Morgan a continué à publier un enregistrement de ses chansons bibliques et a des œuvres d’art en vedette à l’American Folk Art Museum à New York.

Don Marco, Kristina Nelson et Jeffrey Robert sont des artistes modernes travaillant avec des crayons.