Parc historique national de l’indépendance, Philadelphie, États-Unis

Independence National Historical Park est un parc national des États-Unis à Philadelphie qui préserve plusieurs sites associés à la Révolution américaine et à l’histoire fondatrice de la nation. Les collections du parc national historique d’Independence racontent l’histoire de la création de la nation américaine. Ils reflètent la nouvelle identité américaine. Les collections vont du mobilier, du verre et de la ferronnerie créés par des artisans qualifiés de Philadelphie aux images sur toile et papier. De nombreux artistes américains des XVIIIe et XIXe siècles y sont représentés, dont un grand nombre d’œuvres de Charles Willson Peale. Administré par le Service des parcs nationaux, le parc de 55 acres comprend une grande partie du quartier historique le plus visité de Philadelphie.

La pièce maîtresse du parc est Independence Hall, Independence Hall est le berceau de l’Amérique. La Déclaration d’Indépendance et la Constitution des États-Unis ont été débattues et signées à l’intérieur de ce bâtiment. L’héritage des documents fondateurs de la nation – les principes universels de liberté et de démocratie – a influencé les législateurs du monde entier et a fait de l’Independence Hall un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. L’Independence Hall fut le principal lieu de réunion du Second Congrès continental de 1775 à 1783 et la Convention constitutionnelle de l’été 1787.

En face de l’Independence Hall, la Liberty Bell, symbole emblématique de l’indépendance américaine, est exposée au Liberty Bell Centre. Le parc contient d’autres bâtiments historiques, tels que la première banque des États-Unis, la première banque affrétée par le Congrès des États-Unis, et la deuxième banque des États-Unis, qui a fait l’objet d’un veto par le président Andrew Jackson. Guerre de banque. La salle des charpentiers, site du premier congrès continental, est également située sur la propriété du parc, mais le bâtiment est une propriété privée. Il contient également City Tavern, une taverne coloniale recréée, qui était le favori des délégués, et John Adams a estimé que c’était la meilleure taverne de toute l’Amérique.

La construction du bâtiment a commencé en 1732. Construit à la Pennsylvania State House, le bâtiment abritait à l’origine les trois branches du gouvernement colonial de la Pennsylvanie. La législature de Pennsylvanie a prêté sa salle de réunion pour les réunions du deuxième congrès continental et plus tard, la convention constitutionnelle. Ici, George Washington a été nommé commandant en chef de l’armée continentale en 1775, les articles de la Confédération ont été adoptés en 1781, et Benjamin Franklin a regardé la chaise “Soleil levant” en 1787.

La plupart des structures historiques du parc sont situées à proximité des quatre blocs paysagers entre les rues Chestnut, Walnut, 2nd et 6th. Le parc contient également Franklin Court, le site d’un musée dédié à Benjamin Franklin et le United States Postal Service Museum. Trois autres blocs directement au nord du Independence Hall, collectivement connu sous le nom Independence Mall, contiennent le Liberty Bell Centre, le National Constitution Center, le Independence Visitor Centre et l’ancien site de la Maison du Président. Le parc contient également d’autres artefacts historiques, tels que l’encrier Syng qui a été utilisé lors des signatures de la Déclaration et de la Constitution.

En réponse aux Intolerable Acts, qui avaient puni Boston pour le Boston Tea Party, le premier congrès continental s’est réuni au Carpenters ‘Hall de Philadelphie du 5 septembre 1774 au 26 octobre 1774. La convention a organisé un pacte entre les colonies pour boycotter les Britanniques. marchandises (l’Association continentale) à compter du 1er décembre 1774 et prévu un deuxième Congrès continental à Philadelphie. Le 10 mai 1775, le deuxième congrès continental s’est réuni à la Pennsylvania State House après que les batailles de Lexington et de Concord aient marqué le début de la guerre révolutionnaire américaine. Le congrès a adopté la pétition de branche d’olive en juillet 1775, qui a affirmé la fidélité américaine à la Grande-Bretagne et a supplié le roi George III pour empêcher davantage de conflit. La pétition fut rejetée – en août 1775, la proclamation de rébellion du roi déclara formellement que les colonies étaient en état de rébellion.

En février 1776, les colons reçurent des nouvelles que le Parlement adoptait la loi prohibitive, qui établissait un blocus des ports américains et déclarait que les navires américains étaient des navires ennemis. Bien que la mesure équivalait à une déclaration de guerre virtuelle de la part des Britanniques, le Congrès n’avait pas l’autorité immédiate pour déclarer l’indépendance avant que chaque colonie individuelle n’autorise ses délégués à voter pour l’indépendance. Le 11 juin, le Congrès a nommé le «Comité des Cinq», composé de John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Thomas Jefferson de Virginie, Robert R. Livingston de New York et Roger Sherman du Connecticut, pour rédiger une déclaration officielle de indépendance. Le Congrès a adopté à l’unanimité sa version finale de la Déclaration le 4 juillet, marquant la formation des États-Unis d’Amérique. Les historiens croient que l’Old State House Bell, maintenant connue sous le nom de Liberty Bell, a été l’une des cloches pour marquer la lecture de la Déclaration le 8 juillet.

Après 1781, le gouvernement national fonctionnait en vertu des articles de la Confédération, qui ne donnaient au gouvernement fédéral pratiquement aucun pouvoir pour réglementer les affaires intérieures ou augmenter les revenus. À la convention d’Annapolis, en septembre 1786, les délégués ont demandé qu’une réunion plus large se tienne en mai prochain à Philadelphie pour discuter de la réglementation du commerce et de la structure du gouvernement. Cela a abouti à la Convention de Philadelphie, qui s’est réunie du 14 mai au 17 septembre 1787 à la Pennsylvania State House.

La Convention était dominée par des controverses et des conflits d’intérêts, mais les délégués ont forgé une Constitution qui a été qualifiée de «paquet de compromis». Lors du congrès, le délégué James Madison a présenté le plan Virginia, qui proposait un gouvernement national avec trois branches à représentation proportionnelle. Les grands États ont soutenu ce plan, mais les petits États craignaient de perdre un pouvoir substantiel dans le cadre du plan. En réponse, William Paterson a conçu le plan du New Jersey, qui proposait une assemblée législative unicamérale dans laquelle chaque État, quelle que soit sa taille, aurait une voix, comme dans les articles de la Confédération. Roger Sherman a combiné les deux plans avec le Compromis du Connecticut, et sa mesure a été adoptée le 16 juillet 1787 par sept à six, une marge d’une voix. D’autres questions litigieuses étaient l’esclavage et la réglementation fédérale du commerce, qui ont abouti à des compromis supplémentaires.

La loi sur la résidence de 1790 autorisait le président George Washington à installer une capitale permanente le long de la rivière Potomac. Robert Morris, un représentant de Pennsylvanie, a convaincu le Congrès de désigner Philadelphie comme la capitale temporaire du gouvernement fédéral des États-Unis. Du 6 décembre 1790 au 14 mai 1800, le même bloc accueillait les bureaux du gouvernement fédéral, de l’état, du comté et de la ville. Le Congress Hall, qui a été construit à l’origine pour servir de palais de justice du comté de Philadelphie, a servi de siège du Congrès des États-Unis. La Chambre des représentants s’est réunie au premier étage et le Sénat s’est réuni au deuxième étage. Pendant la durée du Congrès comme la capitale des États-Unis, le pays a admis trois nouveaux États: le Vermont, le Kentucky et le Tennessee; ratifié le Bill of Rights de la Constitution des États-Unis; et supervisé les inaugurations présidentielles de George Washington (son deuxième) et John Adams. La Maison du Président servit de résidence officielle et de lieu de travail principal au président George Washington pendant ses deux mandats, et le président John Adams l’occupa de mars 1797 à mai 1800. À la maison, le Fugitive Slave Act de 1793 et ​​les lois Alien et Sedition signé. La Cour suprême s’est réunie à l’ancien hôtel de ville, où les juges en chef John Jay, John Rutledge et Oliver Ellsworth ont présidé onze dossiers en dossier.

Alors que les plans pour la capitale permanente étaient en cours d’élaboration, les délégués de la Pennsylvanie ont continué à faire des efforts pour miner le plan. La ville a commencé la construction d’un nouveau palais présidentiel massif sur Ninth Street et une expansion au Congress Hall. Indépendamment de ces efforts, le gouvernement fédéral a déménagé de Philadelphie pour la dernière fois le 14 mai 1800.

En dépit de son rôle crucial dans la fondation de la nation, le site a servi la plupart de sa vie utile en tant qu’installation municipale après que le gouvernement fédéral a déménagé dans le district de Columbia. Le gouvernement de l’État déménagea à Harrisburg en octobre 1812 et, comme la Pennsylvania State House ne servait à rien, l’État de Pennsylvanie envisagea de le vendre et de diviser le State House Yard en terrains à bâtir dès 1802. L’État faillit démolir En 1818, les bâtiments devinrent propriété d’État excédentaire et furent achetés par la ville de Philadelphie, qui les utilisa sans incident jusqu’à la fin du XIXe siècle, lorsque le gouvernement de la ville emménagea dans un nouvel hôtel de ville. En 1852, la cloche de liberté a été enlevée de son clocher et exposée publiquement dans la «Chambre de déclaration» de la salle de l’indépendance. Entre 1885 et 1915, la Liberty Bell fit sept voyages en train pour diverses expositions et célébrations jusqu’à ce que la ville refuse d’autres demandes.

L’importance du district avait diminué avec le mouvement occidental de City Hall et d’autres institutions, mais il est resté un centre d’affaires actif et occupé. La première proposition pour un parc de la salle de l’Indépendance a pris naissance en 1915, lorsque les architectes Albert Kelsey et D. Knickerbacker Boyd ont proposé de dégager le demi-pâté entre Chestnut Street et Ludlow Street en face du Independence Hall. Kelsey et Boyd ont été motivés par le désir de créer un cadre approprié pour Independence Hall, d’atténuer les risques d’incendie, de réduire la congestion et d’embellir tout le quartier. L’idée d’un parc prit de l’ampleur dans les années 1920 et 1930, avec le sentiment patriotique qui accompagna le Sesqui-Centennial américain en 1926. Le début de la Seconde Guerre mondiale entraîna un sentiment accru de patriotisme et d’urgence pour la protection des monuments nationaux.

Le 28 juin 1948, le Congrès a adopté la loi publique 795, HR 5053 pour autoriser la création du parc historique national de l’indépendance, et il a été formellement établi le 4 juillet 1956. Le 16 mars 1959, il a incorporé la vieille maison de douane de Philadelphie Bank of the United States), qui avait été désigné lieu historique national le 26 mai 1939. Comme toutes les zones historiques administrées par le National Park Service, le parc a été inscrit au registre national des lieux historiques le 15 octobre 1966. En 1973, la législature de Pennsylvanie a voté pour transférer les trois blocs qui composent Independence Mall au gouvernement fédéral. Le Independence Hall a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO le 24 octobre 1979.

Le bureau du Bureau fédéral des prisons du Nord-Est est situé dans la douane américaine.

Le National Park Service, un organisme fédéral du ministère de l’Intérieur, est responsable de l’entretien et de la préservation du parc. Au cours de l’exercice 2003, le National Park Service a dépensé environ 30,7 millions de dollars américains pour le parc. Les coûts liés au personnel et aux avantages sociaux représentaient environ 41% des dépenses, et les projets de construction et d’investissement non récurrents représentaient environ 25% des dépenses. L’Independence Visitor Centre est exploité comme une coentreprise entre Independence National Historical Park et l’Independence Visitor Centre Corporation, une organisation à but non lucratif. Le National Park Service emploie 247 employés permanents et sept employés saisonniers. Le programme de gestion des ressources culturelles du parc protège les bâtiments historiques, les sites archéologiques et les paysages culturels du parc et environ 1,5 million d’artefacts dans le parc. En 2003, les principaux projets du parc concernaient principalement la réparation et la réhabilitation des bâtiments et des terrains du parc.

La plupart des bâtiments et terrains de l’INHP sont situés sur la grande place appelée Independence Mall, qui est réservée par le National Constitution Center au nord, l’Independence Hall au sud et les cinquième et sixième rues à l’est et à l’ouest respectivement. Le centre commercial a été créé dans les années 1950 par l’urbaniste Ed Bacon pour apporter un espace ouvert au cœur de la ville historique de Philadelphie devant le Independence Hall. La plupart des bâtiments qui occupaient auparavant le site du Independence Mall étaient des bâtiments de la fin du XIXe siècle qui remplaçaient les anciens bâtiments détruits par le feu en 1851 et 1855. Les partisans du centre commercial pensaient que ces bâtiments étaient désagréables en raison de leur contraste avec la nature historique . Au fur et à mesure que les plans ont émergé, les commerçants de Market Street ont résisté, arguant que la démolition était hors échelle avec le point de repère relativement petit à son extrémité sud.

En 1959, lorsque les bulldozers ont fini de travailler sur Independence Mall, seul le Free Quaker Meetinghouse est resté. Le bâtiment avait été utilisé comme entrepôt pour les fournitures de plomberie avant sa restauration dans le cadre du projet. En 1961, le bâtiment a été déplacé de 38 pieds à l’ouest et de 8 pieds au sud jusqu’à son emplacement actuel pour permettre l’élargissement de la cinquième rue.

Pour préparer la célébration du bicentenaire des États-Unis en 1976, le NPS a transféré la Liberty Bell de l’Independence Hall au Pavillon Liberty Bell, vitré, car l’Independence Hall ne pouvait accueillir les millions attendus cette année-là à Philadelphie.

En 1997, le NPS a annoncé un plan de restructuration du Independence Mall. Dans le cadre de ce plan, plusieurs nouveaux bâtiments publics ont été construits. Le Centre des visiteurs de l’Indépendance a été ouvert en novembre 2001, le Centre national des constitutions a été inauguré en juillet 2003 et la Liberty Bell, qui était logée dans un pavillon de verre, a été transférée au Liberty Bell Centre en octobre 2003. Les expositions traitent de l’esclavage dans l’histoire des États-Unis et son abolition.

À l’angle de 6th Street et de Market Street, un mémorial de la Maison du Président présente le site de l’ancienne demeure et commémore les esclaves qui y travaillaient. L’ancien bâtiment avait été démoli par portions à partir de 1835, et ses restes ont été enlevés lors de la création du centre commercial Independence.

Independence Mall est bordé par la Monnaie de Philadelphie, la Federal Reserve Bank de Philadelphie, le Musée national de l’histoire juive américaine, le palais de justice James A. Byrne (qui abrite la Cour d’appel des États-Unis pour le troisième circuit et le le District Est de la Pennsylvanie), et le studio principal de WHYY-TV.