Agriculture durable

L’agriculture durable consiste à cultiver de manière durable, basée sur la compréhension des services écosystémiques, l’étude des relations entre les organismes et leur environnement.

Agriculture durable définie comme “un système intégré de pratiques de production végétale et animale ayant une application spécifique au site qui durera sur le long terme”, par exemple pour satisfaire les besoins alimentaires et en fibres, améliorer la qualité environnementale et la base de ressources naturelles sur laquelle l’économie agricole dépend de l’utilisation optimale des ressources non renouvelables et à la ferme et intègre les cycles et contrôles biologiques naturels pour maintenir la viabilité économique des exploitations agricoles et améliorer la qualité de vie des agriculteurs et de la société en tant que entier.

Les principes clés
Il y a plusieurs principes clés associés à la durabilité en agriculture:

L’incorporation des processus biologiques et écologiques dans les pratiques de production agricole et alimentaire. Par exemple, ces processus pourraient inclure le cycle des nutriments, la régénération du sol et la fixation de l’azote.
Utiliser des quantités réduites d’intrants non renouvelables et non durables, en particulier ceux qui sont nuisibles pour l’environnement.
Utiliser l’expertise des agriculteurs pour travailler de manière productive sur la terre et promouvoir l’autonomie et l’autonomie des agriculteurs.
Résoudre des problèmes de ressources agricoles et naturelles grâce à la coopération et à la collaboration de personnes ayant des compétences différentes. Les problèmes abordés incluent la lutte contre les ravageurs et l’irrigation.
Agriculture et ressources naturelles

L’agriculture durable peut être comprise comme une approche écosystémique de l’agriculture. Les pratiques qui peuvent causer des dommages à long terme au sol comprennent le labourage excessif du sol (conduisant à l’érosion) et l’irrigation sans drainage adéquat (conduisant à la salinisation). Des expériences à long terme ont fourni certaines des meilleures données sur la façon dont diverses pratiques affectent les propriétés du sol essentielles à la durabilité. Aux États-Unis, une agence fédérale, USDA-Natural Resources Conservation Service, se spécialise dans l’assistance technique et financière à ceux qui souhaitent poursuivre la conservation des ressources naturelles et l’agriculture de production en tant qu’objectifs compatibles.

Les facteurs les plus importants pour un site donné sont le soleil, l’air, le sol, les nutriments et l’eau. Parmi les cinq, la qualité et la quantité de l’eau et du sol se prêtent le mieux à l’intervention humaine à travers le temps et le travail.

Bien que l’air et le soleil soient disponibles partout sur la Terre, les cultures dépendent également des nutriments du sol et de la disponibilité de l’eau. Lorsque les agriculteurs cultivent et récoltent des récoltes, ils enlèvent une partie de ces nutriments du sol. Sans reconstitution, la terre souffre d’un appauvrissement en nutriments et devient inutilisable ou souffre de rendements réduits. L’agriculture durable dépend de la reconstitution du sol tout en minimisant l’utilisation ou le besoin de ressources non renouvelables, telles que le gaz naturel (utilisé dans la conversion de l’azote atmosphérique en engrais synthétique) ou le minerai (phosphate, par exemple). Parmi les sources possibles d’azote qui seraient, en principe, disponibles indéfiniment, citons:

recyclage des déchets de culture et du bétail ou du fumier humain traité
Cultures de légumineuses et fourrages en croissance tels que les arachides ou la luzerne qui forment des symbioses avec des bactéries fixatrices d’azote appelées rhizobium
la production industrielle d’azote par le procédé Haber utilise de l’hydrogène, qui est actuellement dérivé du gaz naturel (mais cet hydrogène pourrait plutôt être fabriqué par électrolyse de l’eau en utilisant l’électricité (peut-être des cellules solaires ou des éoliennes)) ou
Générer (sans légumineuses) des cultures génétiquement modifiées pour former des symbioses fixatrices d’azote ou fixer l’azote sans symbiotes microbiens.
La dernière option a été proposée dans les années 1970, mais n’est que progressivement réalisable. Les options durables pour remplacer d’autres apports d’éléments nutritifs tels que le phosphore et le potassium sont plus limitées.

Parmi les options plus réalistes et souvent négligées, on peut citer la rotation des cultures à long terme, le retour aux cycles naturels qui inondent chaque année les terres cultivées (retour des nutriments perdus indéfiniment), comme l’inondation du Nil, l’utilisation à long terme du biochar et et les races de bétail adaptées à des conditions moins qu’idéales telles que les ravageurs, la sécheresse ou le manque de nutriments. Les cultures nécessitant des niveaux élevés d’éléments nutritifs dans le sol peuvent être cultivées de manière plus durable avec des pratiques appropriées de gestion des engrais.

Eau
Dans certaines zones, des précipitations suffisantes sont disponibles pour la croissance des cultures, mais de nombreuses autres zones nécessitent une irrigation. Pour que les systèmes d’irrigation soient durables, ils nécessitent une gestion appropriée (pour éviter la salinisation) et ne doivent pas utiliser plus d’eau de leur source que ce qui est naturellement renouvelable. Sinon, la source d’eau devient effectivement une ressource non renouvelable. Les améliorations apportées à la technologie de forage et aux pompes submersibles, associées au développement de l’irrigation goutte-à-goutte et de pivots à basse pression, ont permis d’obtenir régulièrement des rendements élevés dans des zones où la seule pluie rendait l’agriculture imprévisible. Cependant, ces progrès ont eu un prix. Dans de nombreuses régions, comme l’aquifère Ogallala, l’eau est utilisée plus rapidement qu’elle ne peut l’être.

Plusieurs mesures doivent être prises pour développer des systèmes agricoles résistants à la sécheresse, même dans les années “normales” avec des précipitations moyennes. Ces mesures comprennent à la fois des actions de politique et de gestion:

l’amélioration des mesures de conservation et de stockage de l’eau,
fournir des incitations pour la sélection des espèces de cultures tolérantes à la sécheresse,
utilisant des systèmes d’irrigation à volume réduit,
gérer les récoltes pour réduire la perte d’eau et
ne pas planter du tout.

Les indicateurs du développement durable des ressources en eau sont les suivants:
Ressources en eau renouvelables internes. C’est le débit annuel moyen des rivières et des eaux souterraines généré par les précipitations endogènes, après s’être assuré qu’il n’y a pas de double comptage. Il représente la quantité maximale de ressource en eau produite dans les frontières d’un pays. Cette valeur, exprimée en moyenne sur une base annuelle, est invariante dans le temps (sauf en cas de changement climatique prouvé). L’indicateur peut être exprimé en trois unités différentes: en termes absolus (km³ / an), en mm / an (mesure de l’humidité du pays) et en fonction de la population (m³ / personne et par an).

Ressources en eau renouvelables à l’échelle mondiale. C’est la somme des ressources en eau renouvelables internes et des flux entrants provenant de l’extérieur du pays. Contrairement aux ressources internes, cette valeur peut varier avec le temps si le développement en amont réduit la disponibilité de l’eau à la frontière. Les traités garantissant un flux spécifique en amont des pays en aval peuvent être pris en compte dans le calcul des ressources mondiales en eau dans les deux pays.

Ratio de dépendance. C’est la proportion des ressources mondiales en eau renouvelables provenant de l’extérieur du pays, exprimée en pourcentage. C’est une expression du niveau auquel les ressources en eau d’un pays dépendent des pays voisins.

Le retrait de l’eau. Compte tenu des limitations décrites ci-dessus, seul le prélèvement d’eau brut peut être calculé systématiquement par pays en tant que mesure de l’utilisation de l’eau. La valeur absolue ou par personne du prélèvement d’eau annuel permet de mesurer l’importance de l’eau dans l’économie du pays. Exprimé en pourcentage des ressources en eau, il montre le degré de pression sur les ressources en eau. Une estimation approximative montre que si le prélèvement d’eau dépasse le quart des ressources en eau renouvelables d’un pays, l’eau peut être considérée comme un facteur limitant du développement et, réciproquement, la pression sur les ressources en eau peut toucher tous les secteurs, de l’agriculture à l’environnement et à la pêche.

Sol
L’érosion des sols devient rapidement l’un des problèmes les plus graves au monde. On estime que “plus de mille millions de tonnes de sol d’Afrique australe sont érodées chaque année. Les experts prévoient que les rendements des cultures seront réduits de moitié d’ici trente à cinquante ans si l’érosion se poursuit au rythme actuel”. L’érosion des sols se produit dans le monde entier. Le phénomène est appelé sol de pointe, car les techniques d’élevage industrielles à grande échelle actuelles compromettent la capacité de l’humanité à produire de la nourriture dans le présent et dans le futur. Sans efforts pour améliorer les pratiques de gestion des sols, la disponibilité des terres arables deviendra de plus en plus problématique. L’agriculture intensive réduit le niveau de carbone dans le sol, altère la structure du sol, la croissance des cultures et le fonctionnement des écosystèmes, et accélère le changement climatique. Les techniques de gestion des sols comprennent l’agriculture sans labour, la conception de clavettes, les brise-vent pour réduire l’érosion éolienne, l’intégration de matières organiques contenant du carbone dans les champs, la réduction des engrais chimiques et la protection du sol contre le ruissellement.

Phosphate
Le phosphate est un composant primaire des engrais chimiques. C’est le deuxième nutriment le plus important pour la plante après l’azote et constitue souvent un facteur limitant. Il est important pour une agriculture durable car elle peut améliorer la fertilité des sols et les rendements des cultures. Le phosphore est impliqué dans tous les processus métaboliques majeurs, y compris la photosynthèse, le transfert d’énergie, la transduction du signal, la biosynthèse macromoléculaire et la respiration. Elle est nécessaire à la ramification des racines, à la force et à la formation des graines et peut augmenter la résistance aux maladies.

Le phosphore se trouve dans le sol sous forme organique et inorganique et représente environ 0,05% de la biomasse du sol. Cependant, seulement 0,1% de ce phosphore présent peut être absorbé par les plantes. Cela est dû à une faible solubilité et à une forte réactivité du phosphore avec des éléments du sol tels que l’aluminium, le calcium et le fer, ce qui provoque la fixation du phosphore. L’utilisation à long terme d’engrais chimiques contenant du phosphate provoque l’eutrophisation et épuise la fertilité des sols, de sorte que les gens se sont tournés vers d’autres sources.

Une alternative est le phosphate naturel, une source naturelle déjà présente dans certains sols. En Inde, il y a près de 260 millions de tonnes de phosphate naturel. Cependant, le phosphate naturel est une ressource non renouvelable et il est épuisé par l’exploitation minière à des fins agricoles: les réserves devraient être épuisées d’ici 50 à 100 ans; le pic de phosphore se produira vers 2030, ce qui devrait faire augmenter les prix des denrées alimentaires à mesure que les coûts des engrais phosphatés augmentent.

Une manière de rendre le phosphate naturel plus efficace et de durer plus longtemps consiste à utiliser des inoculants microbiens tels que des micro-organismes solubilisant les phosphates, appelés PSM. Le compost ou le recyclage des déchets humains et animaux est une source de ces PSM. Des PSM spécifiques peuvent être ajoutés au sol. Ceux-ci solubilisent le phosphore déjà présent dans le sol et utilisent des processus tels que la production d’acide organique et les réactions d’échange d’ions pour rendre ce phosphore disponible pour les plantes. Lorsque ces MSP sont présentes, la croissance des cultures a augmenté, en particulier en ce qui concerne la hauteur des pousses, la biomasse sèche et le rendement en grains.

L’absorption de phosphore est encore plus efficace avec la présence de mycorhizes dans le sol. Les mycorhizes sont un type d’association symbiotique mutualiste entre les plantes et les champignons, qui sont bien équipées pour absorber les nutriments, y compris le phosphore, dans le sol. Ces champignons peuvent augmenter l’absorption de nutriments dans le sol où le phosphore a été fixé par l’aluminium, le calcium et le fer. Les mycorhizes peuvent également libérer des acides organiques qui solubilisent le phosphore, autrement indisponible.

Terre
À mesure que la population mondiale augmente et que la demande de nourriture augmente, les ressources foncières subissent des pressions. Dans la planification et la gestion de l’utilisation des sols, l’étude de Wadi Ziqlab, une zone aride au Moyen-Orient où les agriculteurs font paître le bétail, peut favoriser la durabilité à long terme de l’agriculture. olives, légumes et céréales.

En regardant le XXe siècle, on constate que pour les personnes en situation de pauvreté, le respect de pratiques foncières respectueuses de l’environnement n’a pas toujours été une option viable en raison de nombreuses situations complexes et difficiles. À l’heure actuelle, l’aggravation de la dégradation des terres dans les pays en développement peut être liée à la pauvreté rurale chez les petits exploitants, qui sont forcés de recourir à des pratiques agricoles non viables par nécessité.

La terre est une ressource limitée sur Terre. Et bien que l’expansion des terres agricoles puisse diminuer la biodiversité et contribuer à la déforestation, le tableau est complexe. Par exemple, une étude portant sur l’introduction de moutons par les colons nordiques (Vikings) dans les îles Féroé de l’Atlantique Nord a conclu que la répartition fine des parcelles contribuait à l’érosion et à la dégradation des sols.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que dans les décennies à venir, les terres cultivées continueront d’être affectées au développement industriel et urbain, à la remise en état des zones humides et à la conversion des forêts à la perte de biodiversité et à l’érosion des sols. . De nombreux outils seront utilisés pour compenser ces projections. En Europe, un de ces outils est un système de données géospatiales appelé SoilConsWeb, qui est en cours de développement pour informer la prise de décision dans le domaine de la conservation des sols dans les secteurs agricoles et autres domaines de la gestion des terres.

Énergie
L’énergie est utilisée tout au long de la chaîne alimentaire, de la ferme à la fourchette. Dans l’agriculture industrielle, l’énergie est utilisée dans les processus de mécanisation, de transformation des aliments, de stockage et de transport à la ferme. Il a donc été constaté que les prix de l’énergie sont étroitement liés aux prix des denrées alimentaires. Le pétrole est également utilisé comme intrant dans les produits chimiques agricoles. L’Agence internationale de l’énergie prévoit des prix plus élevés des ressources énergétiques non renouvelables en raison de l’épuisement des ressources en combustibles fossiles. Cela pourrait donc diminuer la sécurité alimentaire mondiale à moins que des mesures ne soient prises pour «découpler» l’énergie des combustibles fossiles de la production alimentaire, avec une évolution vers des systèmes agricoles «intelligents en énergie», y compris les énergies renouvelables. L’utilisation de l’irrigation à l’énergie solaire au Pakistan est devenue un exemple majeur d’utilisation de l’énergie pour créer un système fermé d’irrigation de l’eau dans les activités agricoles.

Économie
Les aspects socioéconomiques de la durabilité sont également partiellement compris. En ce qui concerne l’agriculture moins concentrée, l’analyse la plus connue est l’étude de Netting sur les systèmes de petites exploitations à travers l’histoire.

Compte tenu de l’offre limitée de ressources naturelles à un coût et à un emplacement spécifiques, une agriculture inefficace ou préjudiciable aux ressources nécessaires peut éventuellement épuiser les ressources disponibles ou la capacité de les acheter et de les acquérir. Il peut également générer des externalités négatives, telles que la pollution ainsi que les coûts financiers et de production. Plusieurs études intègrent ces externalités négatives dans une analyse économique concernant les services écosystémiques, la biodiversité, la dégradation des sols et la gestion durable des terres. Il s’agit de l’étude sur l’économie des écosystèmes et la biodiversité dirigée par Pavan Sukhdev et de l’Initiative sur l’économie de la dégradation des terres qui vise à établir une analyse des coûts économiques des pratiques de gestion durable des terres et de l’agriculture durable.

La manière dont les cultures sont vendues doit être prise en compte dans l’équation de la durabilité. Les aliments vendus localement ne nécessitent pas d’énergie supplémentaire pour le transport (y compris les consommateurs). Les aliments vendus dans un endroit éloigné, que ce soit sur un marché de producteurs ou dans un supermarché, entraînent des coûts énergétiques différents pour les matériaux, la main-d’œuvre et le transport.

La poursuite d’une agriculture durable se traduit par de nombreux avantages localisés. Avoir la possibilité de vendre des produits directement aux consommateurs, plutôt qu’aux prix de gros ou aux prix des produits de base, permet aux agriculteurs de réaliser des profits optimaux.

Des cadres de triple résultat (y compris des aspects sociaux et environnementaux parallèlement aux aspects financiers) montrent qu’une entreprise durable peut être réalisable sur le plan technologique et économique. Pour ce faire, il faut ralentir la croissance de la consommation de matières et de la population et accroître de manière drastique l’efficacité de l’utilisation des matériaux et de l’énergie. Pour réaliser cette transition, il faudra équilibrer les objectifs à court et à long terme en améliorant l’équité et la qualité de la vie.

Les méthodes
Ce qui pousse où et comment il est cultivé est une question de choix. Deux des nombreuses pratiques possibles de l’agriculture durable sont la rotation des cultures et l’amendement des sols, tous deux conçus pour garantir que les cultures en cours de culture puissent obtenir les nutriments nécessaires à une croissance saine. Les amendements au sol incluraient l’utilisation de compost disponible localement dans les centres de recyclage communautaires. Ces centres de recyclage communautaires aident à produire le compost nécessaire aux exploitations biologiques locales.

L’utilisation du recyclage communautaire à partir des déchets de jardin et de cuisine utilise les ressources couramment disponibles d’une zone locale. Dans le passé, ces ressources ont été jetées dans de grandes décharges et sont maintenant utilisées pour produire du compost biologique à faible coût destiné à l’agriculture biologique. D’autres pratiques consistent à cultiver un nombre diversifié de cultures pérennes dans un seul champ, chacune d’entre elles poussant en saison séparée afin de ne pas se faire concurrence pour les ressources naturelles. Ce système entraînerait une résistance accrue aux maladies et une diminution des effets de l’érosion et de la perte de nutriments dans le sol. La fixation de l’azote à partir de légumineuses, par exemple, utilisée conjointement avec des plantes qui dépendent du nitrate du sol pour favoriser leur croissance, permet de réutiliser les terres chaque année. Les légumineuses pousseront pendant une saison et reconstitueront le sol avec de l’ammonium et du nitrate, et la prochaine saison, d’autres plantes pourront être ensemencées et cultivées dans les champs en prévision de la récolte.

La monoculture, méthode qui permet de cultiver une seule culture à la fois dans un champ donné, est une pratique très répandue, mais sa durabilité suscite des questions, en particulier si la même culture est cultivée chaque année. Aujourd’hui, on se rend compte que pour contourner ce problème, les villes et les fermes locales peuvent travailler ensemble pour produire le compost nécessaire pour les agriculteurs qui les entourent. Cela, combiné à la culture d’un mélange de cultures (polyculture), réduit parfois les problèmes de maladies ou de ravageurs, mais la polyculture a rarement été comparée à la pratique plus répandue de cultures différentes au cours des années successives (rotation des cultures). De telles méthodes peuvent également soutenir une gestion durable des mauvaises herbes en ce sens que le développement de mauvaises herbes résistantes aux herbicides est réduit. Les systèmes de culture qui incluent une variété de cultures (polyculture et / ou rotation) peuvent également reconstituer l’azote (si les légumineuses sont incluses) et peuvent également utiliser des ressources telles que la lumière du soleil, l’eau ou les nutriments plus efficacement.

Remplacer un écosystème naturel par quelques variétés de plantes spécifiquement choisies réduit la diversité génétique des espèces sauvages et rend les organismes vulnérables aux maladies généralisées. La grande famine irlandaise (1845-1849) est un exemple bien connu des dangers de la monoculture. En pratique, il n’existe aucune approche unique de l’agriculture durable, car les objectifs et les méthodes doivent être adaptés à chaque cas. Certaines techniques d’agriculture peuvent être en contradiction avec le concept de durabilité, mais il existe un malentendu généralisé sur les effets de certaines pratiques. Aujourd’hui, la croissance des marchés locaux d’agriculteurs permet aux petites exploitations agricoles de vendre les produits qu’elles ont cultivés dans les villes où elles ont obtenu le compost recyclé. Cela aidera à éloigner les personnes des techniques de coupe et de brûlage ou de coupe et de carottage qui caractérisent la culture itinérante. Celles-ci sont souvent citées comme étant intrinsèquement destructrices, mais la culture sur brûlis a été pratiquée en Amazonie depuis au moins 6 000 ans. La déforestation sérieuse n’a pas commencé avant les années 1970, en grande partie à cause des programmes et des politiques du gouvernement brésilien.

Il existe également de nombreuses façons de pratiquer un élevage durable. Parmi les principaux outils de la gestion des pâturages, citons l’escrime de la zone de pâturage dans de plus petites zones appelées enclos, la diminution de la densité du stock et le déplacement fréquent du stock entre les parcelles.

Intensification durable
Compte tenu des préoccupations relatives à la sécurité alimentaire, à la croissance de la population humaine et à la diminution des terres propices à l’agriculture, des pratiques agricoles intensives durables sont nécessaires pour maintenir des rendements élevés tout en préservant la santé des sols et les services écosystémiques. La capacité des services écosystémiques à être suffisamment puissants pour permettre une réduction de l’utilisation d’intrants synthétiques non renouvelables tout en maintenant ou même en augmentant les rendements a fait l’objet de nombreux débats. Des travaux récents dans le système de production de riz irrigué d’Asie de l’Est, important à l’échelle mondiale, ont permis de réduire les besoins en insecticides de 70%, tout en offrant un rendement de 5%, en ce qui concerne la lutte antiparasitaire. avantage par rapport à la pratique standard.

Traitement des sols
La vapeur du sol peut être utilisée comme alternative écologique aux produits chimiques pour la stérilisation du sol. Différentes méthodes sont disponibles pour induire de la vapeur dans le sol afin de détruire les ravageurs et améliorer la santé du sol.

La solarisation est basée sur le même principe, utilisé pour augmenter la température du sol afin de tuer les agents pathogènes et les ravageurs.

Certaines cultures agissent comme des biofumigants naturels, libérant des composés antiparasitaires. La moutarde, les radis et autres plantes de la famille des brassica sont surtout connus pour cet effet. Il existe des variétés de moutarde qui se révèlent presque aussi efficaces que les fumigants synthétiques à un coût similaire ou moindre.

Impacts hors ferme
Une ferme capable de “produire à perpétuité”, mais qui a des effets négatifs sur la qualité de l’environnement ailleurs, n’est pas une agriculture durable. Un exemple de cas dans lequel une vision globale peut être justifiée est la surexploitation des engrais synthétiques ou du fumier animal, qui peut améliorer la productivité d’une exploitation mais peut polluer les rivières et les eaux côtières avoisinantes (eutrophisation). L’autre extrême peut également être indésirable, car le problème du faible rendement des cultures en raison de l’épuisement des nutriments dans le sol a été lié à la destruction de la forêt tropicale, comme dans le cas de la culture sur brûlis pour l’alimentation du bétail. En Asie, des terres spécifiques pour l’agriculture durable représentent environ 12,5 acres, y compris des terres pour le fourrage, des terres destinées à la production de céréales pour certaines cultures commerciales et même le recyclage de cultures vivrières. Dans certains cas, même une petite unité d’aquaculture est également incluse dans ce nombre (AARI-1996).

La durabilité affecte la production globale, qui doit augmenter pour répondre aux besoins croissants en aliments et en fibres, alors que la population humaine mondiale devrait atteindre 9,3 milliards d’individus d’ici 2050. La production pourrait être améliorée par la récupération. de désert comme en Israël et en Palestine, ou peut aggraver les émissions si on le fait à travers la culture sur brûlis, comme au Brésil.

Changements anthropiques
Alors que la Terre pénètre dans l’Anthropocène, une époque caractérisée par des impacts humains tels que le changement climatique, l’agriculture et le développement agricole sont en danger. L’agriculture a une empreinte écologique énorme et entraîne à la fois d’énormes changements environnementaux à l’échelle mondiale et des répercussions énormes sur ces changements mondiaux. De plus, la population humaine continue de croître rapidement à un rythme qui nécessitera une augmentation de la production alimentaire à l’échelle mondiale. Cela est compliqué par le fait que la Terre subit une augmentation des risques environnementaux. L’agriculture durable offre une solution potentielle pour permettre aux systèmes agricoles de nourrir une population croissante tout en opérant avec succès dans les conditions environnementales changeantes.

Social

Développement
En 2007, les Nations Unies ont fait état de “l’agriculture biologique et la sécurité alimentaire”, déclarant que l’utilisation d’une agriculture biologique et durable pourrait être utilisée pour atteindre la sécurité alimentaire mondiale sans accroître l’utilisation des terres et réduire les impacts environnementaux. Une autre façon de définir l’agriculture durable consiste à accorder de l’attention aux «aspects humains et environnementaux», en raison du passage à un mode d’agriculture plus insoutenable dans l’agriculture américaine. Pendant la Grande Dépression aux États-Unis, de nombreuses familles d’agriculteurs vivaient dans des conditions de sous-humanité et de faim et traitaient «la durabilité comme une équation des ressources et de la production alimentaire». Bien que les conditions se soient améliorées, l’agriculture n’a pas autant progressé. Depuis le début des années 2000, des pays en développement ont fourni des preuves indiquant que lorsque les populations de leurs communautés ne sont pas prises en compte dans le processus agricole, de sérieux préjudices sont causés. Bien que la sécurité alimentaire mondiale ne soit pas susceptible de chuter de façon drastique, ces pratiques auraient un impact direct sur les communautés agricoles rurales locales, les rendant incapables de se nourrir et de nourrir leurs familles.

Il existe de nombreuses opportunités qui peuvent accroître les profits des agriculteurs, améliorer les communautés et poursuivre des pratiques durables. Par exemple, en Ouganda, les organismes génétiquement modifiés (OGM) étaient à l’origine illégaux. Cependant, dans des circonstances stressantes où le flétrissement bactérien de la banane peut éliminer 90% du rendement, ils ont décidé d’explorer les OGM. Par conséquent, à la suite de la crise de la banane en Ouganda causée par le BBW, le gouvernement a publié un projet de loi sur la biotechnologie et la biosécurité qui permettra aux scientifiques participant au programme national de recherche sur les bananes de commencer à expérimenter des organismes génétiquement modifiés. Cet effort a le potentiel d’aider les communautés locales car une partie importante de ces ressources vit de la nourriture qu’elles cultivent elles-mêmes et cela leur permettra de contrôler leur économie car leurs principales sources de production resteront stables.

Femmes
Au cours des 30 dernières années (1978-2007) aux États-Unis, le nombre de femmes exploitantes agricoles a triplé. Aujourd’hui, les femmes exploitent 14 pour cent des exploitations agricoles, contre cinq pour cent en 1978. Une grande partie de la croissance est attribuable au fait que les femmes exploitent en dehors du “domaine de l’agriculture conventionnelle dominé par les hommes”. Dans le secteur agricole soutenu par la communauté, les femmes représentent 40% des exploitants agricoles et 21% des agriculteurs biologiques. Avec le changement des lois en matière de propriété foncière au siècle dernier, les femmes jouissent désormais de la même liberté de propriété foncière que les hommes.

Politique internationale
L’agriculture durable est devenue un sujet d’intérêt dans le domaine des politiques internationales, en particulier en ce qui concerne son potentiel de réduction des risques associés au changement climatique et à la croissance de la population humaine.

La Commission sur l’agriculture durable et le changement climatique, dans le cadre de ses recommandations aux décideurs sur la sécurité alimentaire face au changement climatique, a demandé instamment que l’agriculture durable soit intégrée dans les politiques nationales et internationales. La Commission a souligné que la variabilité accrue des conditions météorologiques et les chocs climatiques affecteront négativement les rendements agricoles, nécessitant une action rapide pour impulser des changements dans les systèmes de production agricole afin d’accroître la résilience. Il a également demandé que les investissements dans l’agriculture durable soient considérablement accrus au cours de la prochaine décennie, y compris dans les budgets nationaux de recherche et de développement, la remise en état des terres, les incitations économiques et l’amélioration des infrastructures.

Éthique politique
La plupart des professionnels de l’agriculture conviennent qu’il existe une “obligation morale de poursuivre la durabilité des objectifs”. Le débat majeur provient de quel système fournira un chemin vers cet objectif. Car si une méthode non durable est utilisée à grande échelle, cela aura un effet négatif considérable sur l’environnement et la population humaine. La meilleure façon de créer une politique pour l’agriculture est de se libérer de tout biais. Un bon examen serait fait avec “la sagesse pratique”, une vertu identifiée par Aristote, distinguant la sagesse pratique des connaissances scientifiques, ceci venant de l’Éthique de Nicomaque. La science de l’agriculture s’appelle “agronomie”, la racine de ce mot relatif au droit scientifique. Bien que l’agriculture puisse ne pas convenir aux lois scientifiques, et ne pas être conçue pour être considérée comme une connaissance scientifique aristotélicienne, mais comme une sagesse plus pratique. La sagesse pratique exige la reconnaissance des échecs passés dans le secteur agricole afin de parvenir à un système agricole plus durable.

Aménagement urbain
L’utilisation de l’espace urbain disponible (p. Ex., Jardins sur les toits, jardins communautaires, partage de jardins et autres formes d’agriculture urbaine) pour la production alimentaire coopérative pourrait contribuer à la durabilité. Une idée récente (2014) est de créer de grandes installations techniques urbaines pour l’agriculture verticale. Les avantages potentiels comprennent la production toute l’année, l’isolement des ravageurs et des maladies, le recyclage contrôlable des ressources et la réduction des coûts de transport.

Les menaces croissantes du changement climatique ont influencé les villes et les responsables publics réfléchissent de manière plus proactive aux moyens de fournir des services et des aliments plus efficacement. Le coût de transport environnemental pourrait être évité si les gens reprenaient leur connexion à des produits frais. Cela soulève des questions; cependant, à propos des coûts environnementaux excessifs associés à l’agriculture locale par rapport aux opérations à plus grande échelle qui offrent une sécurité alimentaire dans le monde entier.

Débats clés
Il y a plusieurs débats clés sur l’agriculture durable:

Ecocentrique vs technocentrique
Le principal débat sur la manière de parvenir à une agriculture durable repose sur deux approches différentes: une approche écocentrique et une approche technocentrique. L’approche écocentrique met l’accent sur les niveaux de développement humain nuls ou faibles et se concentre sur les techniques d’agriculture biologique et biodynamique dans le but de modifier les modes de consommation, ainsi que l’allocation et l’utilisation des ressources. L’approche technocentrique fait valoir que la durabilité peut être atteinte grâce à diverses stratégies, du point de vue selon lequel la modification du système industriel par l’état, comme les systèmes agricoles axés sur la conservation, devrait être mise en œuvre, arguant que la biotechnologie est la meilleure demande de nourriture.

Agriculture multifonctionnelle vs services écosystémiques
Différentes communautés scientifiques se penchent sur le sujet de l’agriculture durable à travers deux objectifs distincts: l’agriculture multifonctionnelle (AMF) et les services écosystémiques (ES). Bien que ces deux cadres soient similaires, ils examinent la fonction de l’agriculture sous des angles différents. Ceux qui utilisent la philosophie de l’agriculture multifonctionnelle se concentrent sur les approches centrées sur les exploitations et définissent la fonction comme étant les produits de l’activité agricole. L’argument central de l’AMF est que l’agriculture a d’autres fonctions que la production d’aliments et de fibres et que l’agriculture est donc une entreprise multifonctionnelle. Ces fonctions supplémentaires comprennent la gestion des ressources naturelles renouvelables et la conservation du paysage et de la biodiversité. D’autre part, ES met l’accent sur les approches centrées sur le service et définit la fonction comme la fourniture de services aux êtres humains. Plus précisément, ES estime que les individus et la société dans son ensemble bénéficient des écosystèmes, appelés services écosystémiques. Dans le domaine de l’agriculture durable, les services fournis par les écosystèmes comprennent la pollinisation, la formation des sols et le cycle des nutriments, qui sont tous des fonctions nécessaires à la production de nourriture.

Barrières
Depuis la Seconde Guerre mondiale, les modèles dominants d’agriculture aux États-Unis et dans l’ensemble du système alimentaire national se sont caractérisés par une focalisation sur la rentabilité monétaire aux dépens de l’intégrité sociale et environnementale.

Dans l’agriculture durable, les changements dans les taux plus faibles de perte de sol et d’éléments nutritifs, la structure améliorée du sol et les niveaux plus élevés de microorganismes bénéfiques ne sont pas rapides. Les changements ne sont pas immédiatement évidents pour les exploitants utilisant une agriculture durable. Dans l’agriculture conventionnelle, les avantages sont facilement visibles sans mauvaises herbes, ravageurs, etc. et le “processus d’externalisation” cache les coûts pour le sol et les écosystèmes qui l’entourent. Un obstacle majeur à l’agriculture durable est le manque de connaissance de ses avantages. De nombreux avantages ne sont pas visibles, ils sont donc souvent inconnus.

Critique
Les efforts vers une agriculture plus durable sont soutenus dans la communauté du développement durable, cependant, ceux-ci sont souvent considérés uniquement comme des étapes progressives et non comme une fin. Certains prévoient une véritable économie durable et stable qui peut être très différente de celle d’aujourd’hui: consommation d’énergie fortement réduite, empreinte écologique minimale, moins de biens emballés, achats locaux avec des chaînes d’approvisionnement alimentaires courtes, aliments transformés réduits, jardins familiaux et communautaires, etc.