Popular Art Museum Ciudad de México

The Popular Art Museum promotes and preserves part of the Mexican handcrafts and folk art. Located in the historic center of Mexico City in an old fire house, the museum has a collection which includes textiles, pottery, glass, piñatas, alebrijes, furniture and much more. However, the museum is best known as the sponsor of the yearly, Noche de Alebrijes (Night of the Alebrijes) parade in which the fantastical creatures are constructed on a monumental scale and then paraded from the main plaza or Zocalo to the Angel of Independence monument, competing for prizes.

Hablar de lo que es y significa la artesanía de México nos traslada a varios siglos de historia, de creaciones en donde la tradición, las costumbres, el mestizaje y la inagotable diversidad de culturas han dado un pulso extraordinario a la producción artística de nuestro pueblo, la cual se origina de un dinámico triángulo de interacción entre naturaleza, hombre y sociedad.

Teniendo en la punta de la brújula al territorio mexicano, ninguna parte del mapa es olvidada; las creaciones de arte popular, aún sin proponérselo, hacen de la vida cotidiana una pieza de colección que muestra la inmensa gama de recursos con los que cuenta cada zona.

La artesanía es, sin duda, una muestra palpable de lo que el hombre puede hacer en colaboración con su entorno; es testimonio material e inmaterial de lo que nos provee la biodiversidad y es portavoz de las tradiciones, formas de pensar y de concebir el mundo que nos rodea.

A partir de su inauguración en febrero de 2006, el Museo de Arte Popular (MAP) se ha convertido en un referente indiscutible de la museística mexicana y en un apoyo fundamental para los artesanos, y el mundo de la cultura popular nacional, así como de la relación entre la biodiversidad y la artesanía, origen de técnicas, oficios y materia prima, diversas.

Tanto el público nacional como internacional, ha encontrado en el MAP un espacio mágico lleno de expresión artística, que expone las piezas más importantes de nuestra artesanía (antiguas y contemporáneas), las cuales pueden ser admiradas a través de las exposiciones permanentes y temporales que presenta el museo. Un mundo de creatividad y color que sintetiza la cultura de múltiples pueblos y culturas: sus símbolos, creencias, sabiduría, sus necesidades materiales y de expresión, las cuales tienen toda la fuerza de millones de seres humanos capaces de coordinar el talento de su mente con la destreza de sus manos.

Dar forma al barro, a las fibras vegetales, manejar el infinito mundo de los colores y formas que existen en la naturaleza, rebasa la mera concepción utilitaria para transformarse en una pieza con valor artístico, siempre ligada a sus creencias y a su visión del cosmos.

El arte popular ofrece la posibilidad de admirar esta riqueza con una producción tan variada y tan sorpresiva, que cambia radicalmente de acuerdo a la biodiversidad de cada región, por grupos étnicos, por materiales y por técnicas, cuyas motivaciones van de lo lúdico a lo sagrado, a lo utilitario, a veces sin hacer distingos.

En su visita al MAP, el público tiene también la oportunidad de admirar la arquitectura del emblemático edificio que lo alberga desde 2006 -el segundo más importante del estilo art decó en México-, y que data de 1928. En sus 8 mil mts², el visitante encuentra un espacio único en su tipo, en el cual se busca honrar el pasado histórico y recuperar el patrimonio cultural de México por medio de la exhibición del trabajo creador de los artesanos, con el fin de que nos sigan obsequiando obras de su extraordinaria sensibilidad y tradiciones milenarias, muestra viva de la formidable y rica cultura del país.

Las artes populares de México, como las de cualquier
otro país, son espejo del rostro y el corazón de sus
respectivos pueblos. Son preciado tesoro que
debemos conservar y fomentar.

Miguel León-Portilla